Over zeven bruggen - met de draisine

In de voetstappen van de onderhoudsmedewerkers en overgangbewakers

Het geluid van rollende ijzerwielen gecombineerd met opgewonden stemmen die in het dal galmen. Midden door het bos, langs de Wupper, rollen geamuseerde groepjes van vier over de rails. Maar je hoort geen motorgeluiden. Dat wat schokkend dichterbij komt, wordt net als een fiets met de kracht van de eigen spieren aangedreven. Een draisine.

Hier moet je wel een beetje conditie voor hebben, want het voertuig moet in beweging blijven. Wat vroeger als transportmiddel voor onderhoudsmedewerkers en overgangbewakers was bedoeld, is tegenwoordig een sportief-grappige vrijetijdsattractie.

Bijna negen kilometer lang lopen de rails door het bos, vaak direct langs de Wupper. Je kunt zonder zorgen je blik laten dwalen. Soms sneller, soms langzamer ga je over zeven bruggen, waarbij je alleen al vier keer de Wupper oversteekt. Onderweg biedt onder andere de textielstad Wülfing een welkome gelegenheid om een pauze in te lassen.

De 'WupperSchiene' van Oberbarmen tot naar de stuwmuur van de Wupper-stuwdam werd jarenlang niet meer gebruikt. De vereniging 'Wuppertrail' die zich inzet voor het behoud ervan, heeft de route gered. Naast draisinetochten zullen er in de toekomst ook buitengewone ritten met historische treinen worden aangeboden.